Charlie Chaplin

Charlie Chaplin (1889-1977)

Charlie Chaplin est un acteur, réalisateur, scénariste, producteur et compositeur britannique qui devint une idole du cinéma muet grâce à son personnage de Charlot.

Durant une carrière longue de 65 ans, il joua dans plus de 80 films, et sa vie publique et privée a fait l’objet d’adulation comme de controverses.

Chaplin grandit dans la misère entre un père absent et une mère en grandes difficultés financières. À l’âge de cinq ans, il fait sa première apparition sur scène.

Il joue au cinéma pour la première fois en 1914 dans le film « Pour gagner sa vie » et travaille avec les sociétés de production « Essanay », « Mutual » et « First National ». En 1918, il était devenu l’une des personnalités les plus connues au monde.

En 1919, Chaplin cofonde la société « United Artists » et obtient ainsi le contrôle total sur ses œuvres.

Parmi ses premiers longs-métrages figurent « Charlot soldat (1918) », « Le Kid (1921) », « L’Opinion publique (1923) », « La Ruée vers l’or (1925) » et « Le Cirque (1928) ». Il refuse de passer au cinéma sonore et continue de produire des films muets dans les années 1930, comme « Les Lumières de la ville (1931) » et « Les Temps modernes (1936) ». Ses œuvres devinrent ensuite plus politiques, avec notamment « Le Dictateur (1940) ».

Sa popularité décline dans les années 1940 en raison de controverses au sujet de ses liaisons avec des femmes bien plus jeunes que lui et d’un procès en reconnaissance de paternité.

Il abandonna son personnage de Charlot dans ses derniers films, dont « Monsieur Verdoux (1947) », « Les Feux de la rampe (1952) », « Un roi à New York (1957) » et « La Comtesse de Hong-Kong (1967) ».

Chaplin écrivit, réalisa, produisit, composa la musique et joua dans la plupart de ses films. Il était perfectionniste et son indépendance financière lui permit de consacrer des années au développement de ses œuvres.

En 1972, l’Academy of Motion Picture Arts and Sciences lui a remis un Oscar d’honneur pour sa contribution inestimable à l’industrie cinématographique et plusieurs de ses œuvres sont aujourd’hui considérées comme faisant partie des plus grands films de tous les temps.

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